Het Maankwartier is een plaatje!

6 januari 2019 – Liesbeth Lute werkt sinds 1984 – dus al ruim dertig jaar – in het station van Heerlen. Ze begon in het oude station en verhuisde 1,5 jaar later met de horecagelegenheden richting de tunnel. Op dit moment werkt ze nog steeds in de Kiosk op de huidige noodlocatie en hoopt ze over ongeveer zeven maanden te kunnen verhuizen naar ‘haar derde station’: midden in het Maankwartier! Wij gingen met Liesbeth een kijkje nemen bij de nieuwe stationshal in wording.

Weer tot leven gekomen in Heerlen

Als vijftienjarig meisje is Liesbeth met een bijbaantje gestart bij de Kiosk in Castricum, waarna ze is verhuisd naar Assen in Drenthe. Na zeven jaar is ze terechtgekomen in Heerlen waar ze met haar ex 20 jaar de Stationsrestauratie, Kiosk en Automatiek heeft gerund. ‘’Ik ben letterlijk via het station in Heerlen gekomen. Het was een echte verademing toen ik hier kwam, want in Drenthe vond ik het vreselijk. Ik zeg dan ook altijd dat ik in Assen een beetje dood ben gegaan en in Heerlen weer helemaal tot leven ben gekomen’’, vertelt Liesbeth ons.

Is dat niet eng?

Liesbeth heeft alles vanaf de eerste start zien veranderen. Van de afbraak van het oude station tot de huidige noodvoorziening, ze was overal bij betrokken. ‘’Mensen vragen mij nog steeds: ‘Werk jij op het station van Heerlen? Is dat niet eng?’. Natuurlijk heeft het een vreselijk slechte naam gehad als junkie town, maar dat is al verleden tijd sinds Operatie Hartslag. Het Maankwartier en de nieuwe stationshal is zo’n gigantisch mooi ontwerp en project; vanaf augustus 2019 is Station Heerlen prachtig en kan het zijn negatieve imago eindelijk van zich afschudden!’’

Lekker wakker worden

Wij vragen aan Liesbeth wat ze nu het mooist vindt aan het Maankwartier en het nieuwe station. “Ik volg de bouw op de voet. Op elke Dag van de Bouw was ik op zoek naar antwoorden op mijn vragen. Het jaar dat we voor de eerste keer op de Plaat stonden, was het nauwelijks mogelijk je een voorstelling te maken van wat het ging worden. Het jaar daarna kon je door middel van een VR-bril een visuele tour maken door het nieuwe station en jaar daarna liep ik mee over de interwijkverbinding. Ik vind het een feest om het geheel te zien groeien!’’. Naast het ontwerp, vindt Liesbeth vooral de hele constructie ontzettend mooi: ‘’Al het staal dat erin is verwerkt, de hoogtes, bogen en witte muren. Als ik in de ochtend aan kom lopen richting werk zijn alle witte muren verlicht. Het ziet er dan echt prachtig uit en dat is natuurlijk heel erg fijn wakker worden.’’

Nog half jaartje wachten

Begin augustus verhuist de Kiosk naar de nieuwe stationshal. Liesbeth en haar collega’s hebben er al ontzettend veel zin in: ‘’We verwachten heel veel van het Maankwartier. We hebben op de huidige locatie een terugloop qua klanten. In de nieuwe stationshal komt alles (bus/trein/centrum) weer samen, dus dat is perfect.’’
Liesbeth hoopt tevens dat er zich nog meerdere horecagelegenheden vestigen, want dat maakt het alleen maar beter en gezelliger. Maar het allerbelangrijkste: “Het Maankwartier is een pláátje en ik mag er gaan werken!’’